História do Consulado

Os laços entre os Açores e os Estados Unidos remontam ao início do nosso país. O Congresso Continental manteve contacto com as ilhas para coordenar as viagens dos nossos emissários para tentar ganhar o apoio europeu para nossa revolução, e em 1777 Thomas Truxtun e a corveta da Marinha Continental “Independência” levou com três “prêmios” britânicos ao largo da costa. O Presidente George Washington nomeou o primeiro cônsul oficial dos Estados Unidos, John Street, em 1795, quando Thomas Jefferson foi nosso Secretário de Estado. Nós tivemos representantes aqui desde então, e o consulado dos EUA em Ponta Delgada é o consulado dos EUA continuamente operacional mais antigo do mundo. Em primeiro lugar, o consulado americano principal foi localizado na ilha do Faial e tivemos filiais em Ponta Delgada e, por pouco tempo, um agente Consular na ilha das Flores, também. Em 1917, todas as operações do consulado mudaram-se para São Miguel (São Miguel).

Depois de John Street ter sido nomeado cônsul na Horta, Thomas Hickling foi nomeado vice-cônsul em Ponta Delgada, também em 1795. Thomas Hickling era um empresário jovem americano que se mudou para São Miguel em 1769, depois de uma briga com seu pai conservador sobre o apoio activo do jovem Hickling para a Revolução. Hickling era um empresário enérgico  que deixou  lembranças  e histórias que sobrevivem até hoje. Um deles é uma pedra com seu nome gravado nela e a data de “1770” que está situado perto de uma das piscinas vulcânicas na cidade de Furnas. Ele também deixou outras lembranças tangíveis: um palácio de verão ele chamou de “Yankee Hall”, nas Furnas, que se tornou a génese dos jardins de classe mundial do Hotel Terra Nostra e o primeiro edifício do Consulado dos EUA em Ponta Delgada, que é agora o Hotel São Pedro, uma escola para os hoteleiros. A sua residência principal, em mau estado, ainda pode ser visto na cidade de Livramento, um subúrbio de Ponta Delgada.

Graças aos esforços do ex-cônsul William F. Doty (Cônsul Principal 1924-1928), o Consulado tem uma lista de todos os Cônsules e Vice-Cônsules (PDF 20KB) que têm servido aqui desde 1795. Este é um Consulado pequeno e sempre foi; a lista estende-se por 200 anos, mas tem apenas três páginas. No entanto, os Açores e os Açoreanos-Americanos têm um lugar proeminente na história americana, e as histórias e relatos em arquivos do Consulado fornecem vislumbres intrigantes sobre as contribuições que os diplomatas americanos que aqui serviram fizeram durante grandes eventos históricos.

Durante o século 19, representar os Estados Unidos tornou-se uma tradição para a família Dabney. Três gerações de Dabneys serviram os EUA aqui, até que a família partiu em 1892.